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Poeta laureado de los USA: hijo de inmigrantes mexicanos

2015/06/11

La tradición del «poeta laureado» (vate al servicio de quien mande, para lo que sea menester, a cambio de honores y un dinerillo) (viene a ser un cargo oficial) nunca cuajó en España, pero en muchos países siguen tomándosela en serio. Sobre todo en el Reino Unido, donde el puesto aún acarrea cierto prestigio, y un sueldo de 5.760 libras al año (más 105 galones imperiales de sherry, es decir unas 720 botellas, en el momento del nombramiento). Un reciente poeta laureado de Gran Bretaña fue Ted Hughes. La actual es Carol Ann Duffy.
     Bueno pues en Estados Unidos también tienen poeta laureado, y ahora acaban de nombrar a Juan Felipe Herrera, hijo de campesinos mexicanos inmigrados que escribe sobre todo de eso, de mexicanos inmigrados en los Estados Unidos y de cómo pueden integrarse. A mí me parece un buen poeta, y estaría bien que lo conociéramos un poco en España.
     Copio un poema suyo (ni se me ocurre traducirlo: mi español no tiene nada que ver con el español que él podría escribir; un problema que se agravará con los años, hasta hacer necesario el recurso al espanglis para traducir textos de hispanos que escriben en inglés):

EVERYDAY WE GET MORE ILLEGAL (1948)

Yet the peach tree
still rises
& falls with fruit & without
birds eat it the sparrows fight
our desert

burns with trash & drug
it also breathes & sprouts
vines & maguey

laws pass laws with scientific walls
detention cells husband
with the son
the wife &
the daughter who
married a citizen
they stay behind broken slashed

un-powdered in the apartment to
deal out the day
& the puzzles
another law then another
Mexican
Indian
spirit exile

migration sky
the grass is mowed then blown
by a machine sidewalks are empty
clean & the Red Shouldered Hawk
peers
down — from
an abandoned wooden dome
an empty field

it is all in-between the light
every day this changes a little

yesterday homeless &
w/o papers Alberto
left for Denver a Greyhound bus he said
where they don’t check you

walking working
under the silver darkness
walking working
with our mind
our life

Juan Felipe Herrera, From Farm Fields to Poet Laureate

The son of migrant farmworkers, Mr. Herrera writes experimental poems that focus on Mexican-American identity.

nytimes.com|De Jennifer Schuessler

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